සිවුමංසල කොලූගැටයා #148: වර්ණභේදවාදය පිටු දැකීමට ලැබුණු ලාංකික දායකත්වය

In this Ravaya column, I look back at Sri Lanka’s support for the anti-Apartheid struggle, extended in various ways — both officially and personally. Three times Prime Minister Mrs Sirimavo Bandaranaike was vocal in international forums, and also wrote personal letters to Nelson Mandela when he was in prison.

At a scholarly level, Lankan-born legal scholar Dr Christopher Weeramantry wrote a book titled ‘Apartheid: The closing phases?’ in 1980 which had far-reaching influence in the prolonged campaign against Apartheid.

Justice C G Weeramantry & Mrs Sirimavo Bandaranaike

Justice C G Weeramantry & Mrs Sirimavo Bandaranaike

නෙල්සන් මැන්ඩෙලා සිය දිගු ගමන නිමා කොට නික්ම ගියා. ඔහුගේ පරමාදර්ශී චරිත කථාව හා නොනිමි අරගලය ගැන මේ මාසය පුරා බොහෝ මාධ්‍ය හා සභාවන්හි කථා කැරෙනවා.

අපට කිලෝමීටර් දහස් ගණනක් ඈත රටක් වූ දකුණු අපි‍්‍රකාවේ අඩ සියවසක් පමණ කලක් කි‍්‍රයාත්මක වූ මර්දනකාරී වර්ණභේදවාදය (Apartheid) එකල අපේ අවධානයට ලක් වූයේ ඉඳහිටයි. 1982දී අපේ ටෙස්ට් කි‍්‍රකට් කී‍්‍රඩකයන් කිහිප දෙනකු නිල නොවන කි‍්‍රකට් සංචාරයකට එරටට යාම මහත් ආන්දෝලනයක් ඇති කළා.

වර්ණභේදවාදය නිසා කී‍්‍රඩා ලෝකයෙන් කොන් කර සිටි දකුණු අපි‍්‍රකාවේ පාලකයන් මුදල් වීසි කරමින් මෙසේ කී‍්‍රඩා කණ්ඩායම් ගෙන්වා ගැනීම සිදු වුණා. ඒ සංචාරයට සහභාගී වූ සියඵ ලාංකික කී‍්‍රඩකයන්  වසර 25ක කී‍්‍රඩා තහනමකට ලක් වූ බව අප දන්නවා. ඒ හරහා අපේ කි‍්‍රකට් කී‍්‍රඩාවට ඇති වූ පසුබෑම විශාලයි. එහෙත් ඒ මොහොතේ ශී‍්‍ර ලංකාව ගත් ප‍්‍රතිපත්තිමය ස්ථාවරය ප‍්‍රගතිශීලී ලෝකයේ හා දකුණු අපි‍්‍රකානු විමුක්ති නායකයන්ගේ ප‍්‍රසාදයට හේතු වුණා.

1960 හා 1970 දශකවලදී ශී‍්‍ර ලංකාව ඉඩක් ලද සැම විටෙක ම ජාත්‍යන්තර තලයේදී දකුණු අපි‍්‍රකාවේ සමාජ සාධාරණත්වය වෙනුවෙන් කථා කළා. නොබැදි ව්‍යාපාරය, එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානය හා වෙනත් සභාවලදී ශී‍්‍ර ලංකා විදේශ ප‍්‍රතිපත්තිය පැහැදිලිව වර්ණභේදවාදයට එරෙහි වුණා. 1977 බලයට පත් රජය ද මේ ස්ථාවරය දිගට ම පවත්වා ගත්තා.

ශී‍්‍ර ලංකා අග‍්‍රාමාත්‍ය තනතුරට අමතරව විදේශ අමාත්‍ය ධූරය ද හෙබ වූ සිරිමාවෝ බණ්ඩාරනායක මැතිනිය නිල මෙන්ම පෞද්ගලික මට්ටමින් ද අපේ රට ගැන හිතකර ප‍්‍රතිරූපයක් විදෙස් රටවල ඇති කරන්නට සමත් වුණා. සිරගතව සිටි නෙල්සන් මැන්ඩෙලාට ඇය ලියුම් ගණනාවක් යැවූ අතර තමන් එය මහත් සේ අගය කළ බව මැන්ඩෙලා පසු කලෙක ප‍්‍රකාශ කළා.

බණ්ඩාරනායක මැතිනිය හා මැන්ඩෙලා කිසි දිනෙක මුණ ගැසුණේ නැතත් ඇය ගැන ගෞරවාන්විත හැගීමක් මැන්ඩෙලා තුළ තිබුණා. ඒ බව චන්ද්‍රිකා කුමාරතුංග ජනාධිපතිනිය හමු වූ දෙවතාවක ම මැන්ඩෙලා මහත්  ඕනෑකමින් කියා තිබෙනවා.

රටක යහපත් ප‍්‍රතිරූපය ගොඩ නංවන්නට රාජ්‍ය නායකයන්, තානාපතිවරුන් හා වෙනත් නිලධාරීන් පමණක් නොව එරටින් බිහි වන බුද්ධිමතුන් හා කලාකරුවන් ද දායක වනවා.

වර්ණභේදවාදය එරෙහිව වැදගත් බුද්ධිමය මෙහෙවරක් කළ කීර්තිමත් ලාංකිකයකු නම් ආචාර්ය කි‍්‍රස්ටෝෆර් වීරමන්තී‍්‍රයි. මෙරට ශෙෂ්ඨාධිකරණ විනිසුරුකරුවකු ලෙස කලක් (1967-72) කි‍්‍රයා කොට පසුව  ඕස්ටේ‍්‍රලියාවේ නීති මහාචාර්යවරයකු ලෙස පත්ව ගිය ඔහු ජාත්‍යන්තර නීති හා අධිකරණ ක්‍ෂෙත‍්‍රයේ ගෞරවනීය චරිතයක්. මානව හිමිකම් සුරැකීමට හා ලෝක නීතියේ ආවරණය පුඵල් කිරිමට ඔහු දශක ගණනක මෙහෙවරක් කොට තිබෙනවා.

ඔහු වර්ණභේදවාදයට එරෙහි අරගලයට සම්බන්ධ වූයේ 1980දී ඒ ගැන පොතක් ලිවීමෙන්.

1970 දශකය මැදදී දකුණු අපි‍්‍රකාවේ ස්ටෙලන්බෝච් සරසවියේ (Stellenbosch University) රෝමන් ලන්දේසි නීතිය ඉගැන්වීමට ආරාධිත මහාචාර්යවරයකු ලෙස ආචාර්ය වීරමන්තී‍්‍රට ඇරැයුමක් ලැබුණා. තනතුරට සරිලන ගෙවීම් හා වරප‍්‍රසාදවලට අමතරව ‘ගරු සුදු ජාතිකයකු’ ලෙස ඔහු සැළකීමට ද සරසවිය ප‍්‍රතිඥා දුන්නා.

වීරමන්තී‍්‍ර මේ ශාස්තී‍්‍රය ඇරැයුම පිළිගත්තේ කොන්දේසි සහිතවයි. එනම් දේශනාගාරවල තමන් උගන්වන කිසිවක් වාරණය කළ නොහැකි බව හා තමා කැමති  ඕනෑ ම තැනකට ගොස් එරට  ඕනෑ ම කෙනකු සමග කථාබහ කිරීමේ අවකාශය තිබිය යුතු බවට. පවතින දැඩි වර්ණභේදවාදී රාමුව තුළ වුව ද සරසවිවලට යම් නම්‍යශීලිතාවක් හා නිදහසක් තිබූ බැවින් සරසවි පාලකයන් මේ කොන්දේසිවලට එකඟ වුණා.

මේ අනුව ඔහු පූර්ණකාලීනව සේවය කළ  ඕස්ටේ‍්‍රලියානු සරසවියෙන් නිවාඩු ලබා දකුණු අපි‍්‍රකාවට ගිය වීරමන්තී‍්‍ර, එහි මාස කිහිපයක් ගත කළා. මානව හිමිකම් නීති ගැන පර්යේෂකයකු ලෙස එම හිමිකම් මුඵමනින් ම පාහේ බහුතර ජනතාවකට අහිමි කළ රටකට ගොස් සැබෑ තත්ත්‍වය සියැසින් දැක බලා ගැනීමේ අවස්ථාව ඒ හරහා ඔහු ලබා ගත්තා.

සමේ වර්ණය මත පදනම් වී සමස්ත ජන සමාජයක් බෙදා වෙන් කොට දැඩි ලෙස ස්ථරීයකරණය කිරීම හරහා පාලනය කරන එරට ගැන පොතපතින් කියවා තිබුණත් එය අත්විදීම තමා තුළ බලවත් කම්පනයක් ඇති කළ බව වීරමන්තී‍්‍ර සිහිපත් කරනවා.

සුදු සුඵතරයකට රටේ හොඳම ප‍්‍රදේශවල පදිංචිවීමට, ඉහළ ම අධ්‍යාපනික හා ව්‍යාපාරික අවස්ථා භුක්ති විදීමට නීතියෙන් ඉඩ සළසා තිබූ අතර සම කඵ හා දුඹුරු බහුතරයට දැඩි සීමා බන්ධනවලට යටත්ව දුක සේ ජීවත් වීමට සිදුව තිබුණා. පොදු ස්ථානවලදී පවා සුදු ජාතිකයන්ට එක් දොරටුවකුත් අන් අයට තවත් දොරටුවකුත් නියම කැරුණා.

‘‘යුක්තිය, සාධාරණත්වය හා සමානාත්මතාවය ගැන මා දැන සිටි සියඵ ම මූලධර්මවලට මුඵමනින් එරෙහි වූ ක‍්‍රමයක් එවකට දකුණු අපි‍්‍රකාවේ කි‍්‍රයාත්මක වුණා.  ඕනෑ තැනෙකට යාමේ අසාමාන්‍ය නිදහසක් මට තිබූ නිසා මා කඵ ජාතිකයන්ගේ ජනාවාස, පතල් හා ගොවිපළවලට ගියා. එසේම ඉහළ මධ්‍යම පාංතික සුදු ජාතිකයන්ගෙන් සැදුම් ලත්  ශෙෂ්ඨාධිකරණය හා අනෙක් නීති ක්‍ෂෙත‍්‍රවල මා සංසරණය වුණා. එක ම රටේ අන්ත දෙකක යථාර්ථය මේ හරහා මා පෞද්ගලිකව අත් දුටුවා,’’ යයි වීරමන්තී‍්‍ර කියනවා.

වර්ණභේදවාදයට විරුද්ධ වූ සුදු ජාතිකයන් ගණනාවක් ද තමා දැන හඳුනා ගත් බවත්, ඔවුන් සමග රටේ නොයෙක් ප‍්‍රදේශවල සංචාරය කළ බවත් ඔහු සිහිපත් කරනවා.

‘‘මා එහි ගත කළ කාලයේ නෙල්සන් මැන්ඩෙලා ජීවිතාන්තය දක්වා සිරදඩුවම් නියම වී රොබන් දුපතේ දැඩි ආරක්‍ෂිත බන්ධනාගාරයේ සිටියා. එහෙත් ඔහු ඇතුඵ දේශපාලන සිරකරුවන්ගේ නම් එරට සාමාන්‍ය ජනතාව හොදින් දැන සිටියා. ඔවුන් ගැන නිතර ගෞරවයෙන් කථා බහ කැරුණා.’’

මැන්ඩෙලා හමුවීමට වීරමන්තී‍්‍ර ගත් උත්සාහය සාර්ථක වූයේ නැහැ. ඒ කාලයේ පවුලේ අයටවත් මැන්ඩෙලා බලන්නට ඉඩක් තිබුණේ නැහැ.

වීරමන්තී‍්‍ර පසුව සිය චරිත කථාවේ ලියූ හැටියට: ‘‘වර්ණභේදවාදී ක‍්‍රමය දැඩි ලෙස ස්ථාපිත වී ඇතැයි මතුපිටින් බැලූ විට පෙනුණත් එයට දිගු කල් පැවතීමට බැරි බව මා තේරුම් ගත්තා. යුක්තිය හා සාධාරණත්වය ගරු කරන කඵ, දුඹුරු හා සුදු සමැති සියඵ දෙනා මේ ක‍්‍රමය පිළිකුල් කළා. එයට එරෙහි ජන විරෝධය කැකෑරෙමින් තිබූ සැටි මා දුටුවා.’’

Apartheid, the closing phases - book cover

Apartheid, the closing phases – book cover

තම ඉගැන්වීම හමාර කොට ආපසු  ඕස්ටේ‍්‍රලියාවට ගිය වීරමන්තී‍්‍ර, තම අත්දැකීම් කැටි කොට වර්ණභෙදවාදය අවසන් කිරීමට කුමක් කළ යුතු ද නමින් පොතක් ලිව්වා. (‘Apartheid: The closing phases?’, 1980). වර්ණභේදවාදය සාධරණීකරණය කරන්නට දකුණු අප‍්‍රිකාවේ සමහර අවස්ථාවාදී උගතුන් මතු කර තිබූ තර්ක සියල්ල නිෂ්ප‍්‍රභ කරමින්, මේ නීතිගත අසාධාරණයේ දැවැන්ත සමාජ, ආර්ථික හා මානුෂික හානි පිටස්තරයකුගේ විග‍්‍රහයක් ලෙස පෙන්වා දුන්නා.

අපි‍්‍රකාවේ ස්වදේශිකයන් ම්ලේච්ඡ පිරිසක් බවත්, ස්වයං පාලනයකට හෝ සම අවස්ථා භුක්ති විදීමට ඔවුන්ට හැකියාවක් නැති බවත් කියමින් වර්ණභේදවාදී පාලකයන් ලෝක ප‍්‍රජාව නොමඟ යවමින් සිටි ඒ වකවානුවේ ස්වාධීන ආසියාතික උගතකු මෙසේ තර්කානුකූලව හා සාවධානව වර්ණභේදවාදය විවේචනය කිරීමේ ලොකු වැදගත්කමක් තිබුණා.

වර්ණභේදවාදය පිටුදැකීමට ප‍්‍රචණ්ඩත්වය වෙනුවට දේශපාලන කි‍්‍රයාදාමයකට යොමු වීමේ වැදගත්කමත්, ඒ සඳහා එරට තුළ හා එරටින් පිටත ගත හැකි නිශ්චිත පියවර 51කුත් වීරමන්තී‍්‍ර සිය පොතෙන් පෙන්වා දුන්නා.

සුදු ජාතික සුඵතර පාලනය ලෝක ප‍්‍රජාවෙන් කොන් කිරීමට ඔහු යෝජනා කළ පියවර අතර විදේශ ආයෝජන නොකර සිටීම, රටට විදේශීය බැංකු ණය දීම ප‍්‍රතික්‍ෂෙප කිරීම, එරටින් ඉදිරිපත් කැරෙන බුද්ධිමය දේපළ සඳහා පේටන්ට් ඉල්ලූම්පත් ප‍්‍රදානය නොකිරීම, හා ජනමතයට ප‍්‍රබලව බලපෑ හැකි කි‍්‍රස්තියානි පල්ලිය මේ සමාජ අරගලයට සෘජුව මැදිහත්වීම ආදිය ද වූවා.

මෙකී නොකී පියවර හරහා පාලකයන්ට බලපෑම් කරන අතර සාධාරණත්වය අගය කරන, නිර්දේශපාලනික සුදු ජාතික දකුණු අපි‍්‍රකානුවන් හැකි තරම් දෙනා උපක‍්‍රමශීලිව හවුල් කරගත යුතු යැයි ද වීරමන්තී‍්‍ර නිර්දේශ කළා.

1990දී නිදහස ලබා පැමිණී මොහොතේ පටන් මැන්ඩෙලා ගෙන ගියේ ද සුදු විරෝධී හෝ අධිරාජ්‍ය විරෝධි අරගලයක් නොවෙයි. සුදු-කඵ-දුඹුරු හැම දෙනාට සම අයිතිවාසිකම් දීමේ සාරධර්මීය ප‍්‍රයන්තයක්.

‘‘කෙතරම් දැඩි ලෙස කොපමණ කලක් කි‍්‍රයාත්මක කළත් අසාධාරණ පාලන ක‍්‍රමයක් සංවිධානාත්මක හා ප‍්‍රතිපත්තිගරුක විරෝධතාවයක් හරහා අවසන් කළ හැකි බව මා පෙන්වා දුන්නා. මගේ පොතේ බුද්ධිමය හා චින්තනමය බලපෑම් බොහෝ දුර විහිදුණු බව එරටින් ලැබුණු ප‍්‍රතිචාරවලින් මට පෙනී ගියා,’’ යයි වීරමන්තී‍්‍ර කියනවා.

පොත ප‍්‍රකාශයට පත් වූ විගස එය දකුණු අපි‍්‍රකාවට ගෙන ඒම හා ළඟ තබා ගැනීම එරට රජය විසින් තහනම් කරනු ලැබුවා. එහෙත් පොතේ මයික්‍රෝෆිල්ම් පිටපතක් පෑනක් තුළ සඟවා ගෙන එරටට හොරෙන් ගෙන යන ලදුව එය යටිබිම්ගත දේශපාලන කි‍්‍රයාකාරිකයන් විසින් රහසේ මුද්‍රණය කර බෙදා හරිනු ලැබුවා.

මේ පොත ලිවීම නිසා වර්ණභේදවාදී පාලකයන්ගේ උදහසට ලක් වූ වීරමන්තී‍්‍රට යළිත් එරටට යා හැකි වූයේ 1994 මැන්ඩෙලා ජනාධිපති වීමෙන් පසුවයි.

1994 එරට බහුතර ඡන්දයෙන් ප‍්‍රජාතන්ත‍්‍රවාදී රජයක් බලයට පත් වූ පසු වීරමන්තී‍්‍ර තමන් කලකට පෙර ඉගැන් වූ ස්ටෙලන්බෝච් සරසවියට ගියා. ඒ වන විට හේග් නුවර ලෝක අධිකරණයේ  උපසභාපති ලෙස ජාත්‍යන්තර සම්මානයට පත්ව සිටි ඔහු ඒ සරසවියේදී මහ ඉහළින් පිළිගනු ලැබුවා. කලක් තහනම් කරන ලද තමාගේ පොතේ පිටපත් දැන් එහි ආඩම්බරයෙන් ප‍්‍රදර්ශනය කැරෙන බව ඔහු දුටුවා.

images

මැන්ඩෙලා ගැන මෙරට මාධ්‍ය හරහා ගුණකථන හා විග‍්‍රහයන් කළ සමහරුන් ඔහු අධිරාජ්‍ය විරෝධියකු හා සුදු විරෝධියකු ලෙස ලඝු කළත් එය වැරදියි. ඔහු සියඵ අධිපතිවාද විරෝධියෙක්.

දකුණු අපි‍්‍රකාවේ වර්ණභේදවාදය 1948-1990 කාලයේ කි‍්‍රයාත්මක කළේ පිටතින් පැමිණ එරට අල්ලා ගත් පිරිසක් නොවෙයි. පරම්පරා ගණනක් එරට පදිංචිව සිටින, යුරෝපීය සම්භවයක් සහිත අෆි‍්‍රකානර් (Afrikaners) නමින් හඳුන්වන සුඵ ජාතිකයන් පිරිසක්. (මේ අය යම් තරමකට අපේ රටේ බර්ගර් ජාතියන්ට සම කළ හැකියි. අප තව දුරටත් බර්ගර්වරුන්ට යුරෝපීයයන් හෝ අධිරාජ්‍යවාදීන් යයි කියන්නේ නැහැ. ඒ අයත් අපේ ම මිනිස්සු.)

වර්ණභේදවාදී පාලනයට එරෙහිව මතවාදීව අරගල කොට ඉනික්බිති යටිබිම්ගත දේශපාලනයට පිවිසි මැන්ඩෙලා ඇතුඵ ANC සාමාජිකයෝ යම් ප‍්‍රචණ්ඩකාරී කි‍්‍රයාවල ද නිරත වුණා. මේ හේතුවෙන් අත්අඩංගුවට පත් වූ ඔහු ඇතුඵ පිරිසක් බරපතල චෝදනා ලබා 1963-64 වකවානුවේ දීර්ඝ නඩු විභාගයකට ලක් වුණා.

එහිදී චෝදනා ප‍්‍රතික්ෂේප කරමින්, තමන් නිවැරදි බවත්, වරද ඇත්තේ අසාධාරණ රාජ්‍ය තන්ත‍්‍රයේ බවත් මැන්ඩෙලා තර්ක කළා. නඩු තීන්දුව දෙන දවසේ ඔහු අධිකරණයේ චූදිතයකු ලෙස සාවධානව හා අභිමානවත් ලෙසින් කළ කථාව ලෝක ඉතිහාසයේ හොද ම කථා කිහිපය අතරින් එකක් ලෙස සැළකෙනවා.

ඔහු එය අවසන් කළේ මෙසේයි: ‘‘අපි‍්‍රකානුවන් සැමගේ නිදහසේ අරගලය වෙනුවෙන් මා මගේ මුඵ ජීවිතය ම කැප කොට තිබෙනවා. සුදු අධිපතිවාදයට එරෙහිව මෙන් ම කඵ අධිපතිවාදයට එරෙහිවත් මා සටන් වැදුණා. මගේ සිහිනය හා අරමුණ නම් සියඵ දෙනා සම අයිතිවාසිකම් හා සම අවස්ථා භූක්ති විදිමින් සාමකාමීව වෙසෙන සැබෑ ප‍්‍රජාතන්ත‍්‍රවාදී නිදහස් සමාජයක් බිහි කිරීමයි. මේ පරමාදර්ශය සාක්ෂාත් කර ගන්නා තුරු ජීවත්වීම මගේ බලාපොරොත්තුවයි. එහෙත්  ඕනෑ වුවහොත් ඒ වෙනුවෙන් මිය යන්නට වුවත් මා සූදානම්!’’

Nelson Mandela (1918 - 2013) - Thank you & Goodbye!

Nelson Mandela (1918 – 2013) – Thank you & Goodbye!

Advertisements

Rap News on WikiLeaks: The truth is out there, huh?

Sounds funny, but these guys are spot on...and deadly serious!

On this blog, we take political satire very seriously and talk about it every now and then. It started with a blog post I wrote in July 2009 titled News wrapped up in laughter: Is this the future of current affairs journalism?

I’m delighted to highlight another commendable effort, this time on the web. It’s a website called The Juice Media, which presents news reports in, believe it or not, rap music! It has been online for a while, drawing rave reviews. One of them: “Like a mix of Eminem and Jon Stewart”.

TheJuiceMedia: Rap News is written and created by Hugo Farrant and Giordano Nanni in a home-studio/suburban backyard in Melbourne, Australia. In fact, Hugo appears as the amiable Rap News anchorman, Robert Foster.

Here are their latest three releases, which are hilariously serious.

Rap News 6 – Wikileaks’ Cablegate: the truth is out there

Rap News 5: Wikileaks & the war on journalism (ft. Julian Assange)

RAP NEWS 4: Wikileaks vs The Pentagon – the WWWAR on the Internet



Watch more videos at the Juice Media YouTube channel

Scientists caution: Watching TV may shortern your life?

Was there life before Television?

Television has been called many names in the few decades it’s been around – among them the Great Wasteland and Idiot Box. Television used to be the favourite whipping boy of those who love to criticise communication technologies and consumer gadgets — until the Internet and mobile phones came along.

Couch potatoes of the world have ignored all snide remarks, and just carried on their sedentary practice.

Now they might have to think again: Television may be hazardous to your health in more ways than previously imagined. In fact, it might shorten your life.

A couple of weeks ago, Australian Broadcasting Corporation (ABC) Science reported some worrying news. It said Australian scientists have published research showing a link which suggests that the more TV a person watches, the sooner they die.

The report, which appears in the journal Circulation,says every extra hour spent watching television increases people’s risk of premature death.

Professor David Dunstan of the Baker IDI Heart and Diabetes Institute in Melbourne, followed more than 8000 Australian adults for six years.

The team discovered that the people who watched the most TV died younger.

“What this study provides is the first compelling evidence linking television viewing to an increased risk of early death,” says Dunstan. “People who watch four or more hours of television a day have a 46% higher risk of death from all causes and 80% increased risk of death from cardiovascular disease.”

Read full report on ABC Science: TV shortens your life span, study finds

New Scientist, January 2008: Couch potato lifestyle may speed up ageing

Trivia: Robert Armstrong, an artist from California, developed the term couch potato in 1976. Several years later, he listed the term as a trademark with the United States government. Armstrong also helped illustrate a funny book about life as a full-time television watcher. It is called the “Official Couch Potato Handbook.”

Plastics-free 2010? No laughing matter, says comedian Tim Minchin

For the first time this Season, I didn’t receive a single paper-based greetings card at home – a sign of our increasingly digital times.

Among the many e-cards and email-based greetings I received was an environmentally conscious friend who sent me the link to an upbeat, meaningful song by Tim Minchin, the British-born Australian comedian, actor and musician. This is a simple song about an everyday matter that has far-reaching implications: how to reduce plastics dumped in our environment.

In this case, simply by carrying a cloth/canvas bag to the supermarket, we can cut down on the needless use of plastic shopping bags.

Last FM wrote about Canvas Bags: “An ‘emotional’ tune that has fun lyrics. Tim Minchin is Australian, but you can’t really tell. Trying to show that he can send out a serious message, Minchin explains how plastic is the bane of the universe and that we can only save our planet by eliminating it and “taking our canvas bags to the supermarket”. Of course, this message is punctuated by the usual splashes of humour that Minchin has made his trademark.”

Canvas Bags by Tim Minchin

Directed by Stephen Leslie, this is the unedited version of Tim Minchin’s Environmental Anthem film clip recorded for BBC3’s Comedy Shuffle.

Here are the first few lines:

Take your canvas bags
When you go
To the supermarket
Why use plastic bags when you know
You know the world can’t take it

Take your canvas bags
When you go
To the supermarket market market
Don’t you use those plastic ones
No, no, no
Don’t you know that you’ll feel better for it…


Read the full lyrics

Teenage Affluenza: A viral video to stir our minds

I’m a bit anxious about impending teenhood. No, not my own, thank you, but my kid’s.

As a single parent raising a 12-year-old who will soon turn 13, I keep reading and hearing all kinds of advice these days on how best to cope with a teenager in the house — that phase in growing up that everyone predicts will involve some turbulence.

On top of all else that comes with hormones-on-legs, there’s now the worry of Teenage Affluenza. It’s a condition that affects millions of teenagers around the world. Most of them live in the developed countries, but in this topsy-turvey, globalised world, there’s no stopping the rapid spread of such conditions all over the majority world.

Look closely, and you can see the symptoms of TA

Look carefully, and you can see the symptoms of TA - image courtesy WorldVision Australia

I belatedly came across this campaign video called Teenage Affluenza, made by the charity WorldVision Australia in mid 2007. It was first made for a promotion kit for the 40 Hour Famine, to be used in Australian schools. World Vision media staff worked with Rohan Zerna Films, Melbourne, who had worked on previous spots for World Vision. The team decided to take the route of irony, providing a spoof feel. The budget wasn’t high. A family friend of the producer starred as the Melbourne teenager. The voice-over was donated by a regular with World Vision promotions. Overseas footage, already held by World Vision Australia, was spliced into the story.

Read news story in The Age newspaper, Australia, on 2 July 2007

Erin is a fifteen year old girl living deep in the South Eastern suburbs of Melbourne, Australia. She is at risk from teenage affluenza, like five million children and teenagers in her country. She still sleeps in the wooden colonial bed her parents bought her when she was ten. Although meals, travel and education are readily available to girls like Erin, many are forced to live on less than $40 pocket money each week. Erin’s iPod only holds 1 GB.

And so the satirical commentary continues. Juxtaposed with Erin’s ‘tragic life’ is the reality faced by children and teenagers in Vietnam, Sudan and other countries affected by famine and the long term impact of civil war. The video ends with the message “Do something else. Do something real. Do something.”

Teenage Affluenza is Spreading Fast: From WorldVision Australia

The video has attracted thousands of responses on YouTube’s online-comments section, including some honest self-analysis from teenagers, while others started a discussion about who is to blame – corrupt governments or first-world greed.

Meanwhile, WorldVision US has released another version of the video, slightly shorter and featuring American teeangers. If anything, the condition is more prevalent there.

Teenage Affluenza: from WorldVision United States



The message to parents is clear: we’re the ones who can prevent our teenagers from contracting Affluenza. All it takes is thoughtful and sustained action. When teens say gimme-gimme-gimme, we have to known when it’s really needed and when it’s wanted. Easier said than done. I know, because teenages seem to arrive in pre-teens these days.

We the parents would certainly welcome reinforcements from any sensible source. WorldVision Australia runs an interesting website called Stir, which tries to engage youth on issues of development and global justice. As a direct intervention charity, WorldVision doesn’t leave it to governments, but urges people to get involved — and do something.

Oz challenge to Japanese whaling – on YouTube!

Who said YouTube is only for activists and video enthusiasts to share their content?

The above appeal is by Australia’s Environment Minister Malcolm Turnbull, who’s using the popular new media platform to reach out to children and young adults in Japan in a campaign aimed at stopping Japan’s stubborn insistence on whaling.

The Australian Department of Environment has taken out a YouTube channel where this and several other videos are on offer.

This is very encouraging – to see a government putting aside diplomatic niceties and taking a campaign right to the heart of a society that is still culturally attached to whale meat. For sure, Australia is also active in inter-governmental negotiations to sustain the global ban on whaling, but addressing the issue from the demand side and future generation angle can make the anti-whaling positions stronger.

Here’s how Reuters reported the story this week:

CANBERRA, Oct 9 (Reuters) – Australia has taken its battle against Japanese whaling in the Antarctic to the Internet, with a new YouTube campaign unveiled on Tuesday that targets Japanese children.

“Can you imagine what life on Earth would be like without these magnificent creatures? Hundreds of years of whaling have nearly wiped them out,” Australia’s Environment Minister Malcolm Turnbull says in the video, subtitled in Japanese.

Japan plans for the first time to hunt 50 humpback whales in the Antarctic over the coming summer, with the endangered animals currently migrating south along the Australian coast. Japan also plans to hunt 935 minke whales for scientific research.

The Japanese whaling fleet, hampered by a fire on the factory processing ship Nisshin Maru last February which killed one crewman, was recently bolstered by the addition of a new chaser vessel.

Australia’s government, facing re-election in weeks, has dismissed as futile the opposition’s calls for legal action over Japanese whaling in Australia’s Antarctic Whale Sanctuary, which is not recognised by other nations.

Japan’s fisheries agency, confident its whaling rights will be confirmed, has challenged any country to take it to the International Court of Justice in The Hague

Turnbull said Canberra would fight in the court of public opinion.

Read the full story on Reuters AlertNet

Greenpeace anti-whaling website

Here’s an animated anti-whaling TV commercial I came across on YouTube that takes a different look at the same issue. It was produced by Saachi & Saachi Poland:

Look, no Kleenex: Way to blow our noses without blowing our planet

In the Fall of 2004, I was on a Cathay Pacific flight from Hong Kong to Toronto. The flight across the vast Pacific was 13 hours long, and half way into the flight my nose started playing up.

Being in cold placed for many hours sometimes triggers my catarrh, but I was prepared. I always carry one or more handkerchiefs with me, especially on flights. And also some anti-sneeze pills from my homeopathy doctor.

Blowing my nose and popping the small, sugary pills hardly ever draws anyone’s attention, but on this occasion it did. Our friendly flight stewardess was quite amused to see me using a hanky.

“Oh, Sir, you’re such a gentleman!” she exclaimed.

It took me a few seconds to figure out what she meant. Then she added, helpfully: “You still use a handkerchief. That’s so charming. No one uses them anymore…”

There wasn’t the faintest tone of sarcasm in her voice. She was genuinely impressed that I carried a hanky.

Image courtesy Boeing Co

I was reminded of this incident when reading Time magazine’s recent reflective essay on ten years after Princess Diana’s death.

At one point, it quotes Dickie Arbiter, a former press secretary to the Queen, Charles and Diana who was responsible for the media arrangements for Diana’s funeral: “The Queen was always going to pay tribute to Diana….There was a furor because she was at [the Scottish castle] Balmoral and not down with the sniveling mobs in London. [But] William and Harry needed her more than hundreds and thousands of people keeping Kleenex in business.”

Indeed, Kleenex and other tissue paper manufacturers must have done very nicely that week. A few days later, the death of Mother Teresa in Kolkata (formerly Calcutta) would have profited the Indian peddlers of the flimsy paper that more and more people seem to find indispensable.

Tissue paper vs. Handkerchiefs is an on-going debate that’s far from resolved. Both items have pros and cons; they also have their defenders and promoters. Some of them air their views on the Bottledguy blog

I have always been a handkerchief user, so I’m naturally biased in their favour. Yes, I have to be careful in using and storing them; yes, I have to wash, dry and keep track of them. And no, I don’t mind these chores at all.

And everything I read tells me it is more environmentally friendly to use hankies.

Here’s an interesting story from Pittsburgh Post-Gazette (3 Sep 2007): Can Australian sisters bring back hanky’s heyday?

It’s about two sisters in Australia, one in Sydney and the other in Brisbane (that I passed through only a few days ago) trying to revive the use of handkerchiefs.

They market them as “both useful accessories and as markers of the bonds between people.”

Image courtesy Hanky Schmanky

Their company is named Hanky Schmanky. I don’t know them, but applaud their initiative. They are trying to make hanky use ‘cool’ again.

We need many more people like Jennifer Moran and Angela Galgut – co-founders of this small company – to help us blow our noses without blowing the planet.

Hankymania page from Hanky Schmanky website


Nothing to Sneeze at: Umbrak Fisk gives environmental advice to all nose blowers at Grist.org