සිවුමංසල කොලූගැටයා #189: ලෝක දේශපාලනය කළඹන නොබෙල් සාම ත්‍යාගය

The selection of Nobel Peace Prize laureate often stirs more debate than all other Nobel prizes (in chemistry, physics, medicine, literature and economics) combined. The peace prize remains an essentially political one, reflecting the reality that most conflicts — and their resolution — are largely influenced by political considerations.

Members of the Norwegian Nobel Committee, all Norwegian nationals, may not be too well known beyond their country. Yet their annual selection reverberates around the world.

Five years ago, on a visit to the Norwegian capital, I listened to a talk by Dr Geir Lundestad, a historian who is Director of the Nobel Institute in Oslo and secretary to the Norwegian Nobel Committee. He gave some interesting insights into the legacy and limitations of the prize. I share these in my latest Ravaya column (in Sinhala) just as the winners of Nobel Peace Prize 2014 are to be announced this week.

I wrote on the same topic in English in Oct 2013 (not a translation!): When Worlds Collide #87: Nobel Peace Prize – Saluting peace-makers or stirring political controversy?

Nobel Prize medal

හැම වසරකම නොබෙල් ත්‍යාගලාභීන් ගැන නිවේදනය නිකුත් කරන්නේ ඔක්තෝබර් මාසයේ.

ස්වීඩන් ජාතික නිපැයුම්කරු ඇල්ෆ‍්‍රඞ් නොබෙල්ගේ අන්තිම කැමැත්තට අනුව ක්‍ෂෙත‍්‍ර 5ක නොබෙල් ත්‍යාග පිරිනැමීම 1901දී ඇරැඹුණා. එම ක්‍ෂෙත‍්‍ර නම් සාහිත්‍යය, ලෝක සාමය, වෛද්‍ය විද්‍යාව, භෞතික විද්‍යාව හා රසායන විද්‍යාව. 1968 සිට ආර්ථික විද්‍යාව සඳහා ද ත්‍යාගයක් පිරිනැමෙනෙවා.

මේ ත්‍යාග අතරින් වැඩිපුරම මහජන හා මාධ්‍ය අවධානයට ලක් වන්නේත්, බොහෝ වසරවල ආන්දෝලනයට තුඩු දෙන්නෙත් නොබෙල් සාම ත්‍යාගයයි. මේ නිසා එහි ඉතිහාසය ගැන මදක් විපරම් කර බලමු.

2014 නොබෙල් සාම තා්‍යාගය ඔක්තෝබර් 10 වනදා නෝර්වේ රටේ ඔස්ලෝ නුවරදී නෝරිජියානු නොබෙල් කමිටුව විසින් නිවේදනය කිරීමට නියමිතයි. මේ ලිපිය ලියැවෙන්නේ එයට පෙර 2013 දක්වා සාම ත්‍යාග පිළිබඳ තොරතුරු පදනම් කර ගෙනයි.

Alfred Nobel

Alfred Nobel

නොබෙල්ගේ නිර්දේශය වූයේ සෙසු නොබෙල් ත්‍යාගලාභීන් තම මවුරට වූ ස්වීඩනයේ විද්වත් ආයතන විසින් තෝරන අතර සාම ත්‍යාගය පමණක් අසල්වැසි නෝර්වේ රටේ පාර්ලිමේන්තුව මගින් පත් කරන ස්වාධීන විද්වත් කමිටුවක් විසින් තෝරා ගත යුතු බවයි. තම රටේ පාර්ලිමේන්තුව ගැන එතරම් විශ්වාසයක් ඔහුට නොතිබෙන්නට ඇති.

ඔහු කියා තිබුණේ සාම ත්‍යාගය ලබන්නා ගෙවී ගිය වසරේ (හෝ වසර කිහිපයක් පුරා) ජාතීන් අතර සාමය හා සහජීවනය ප‍්‍රවර්ධනය කරන්නත්, ජාතික හමුදා විසුරුවා හරින්නත්, සාමය පිළිබඳ සමුළු පවත්වන්නත් වැඩිපුර හෝ වැදගත් කාර්ය භාරයක් ඉටු කර තිබිය යුතු බවයි.

මේ පුළුල් නිර්නායක විග‍්‍රහ කරමින් අසීරු තෝරා ගැනීම කරන්නේ නෝර්විජියානු නොබෙල් කමිටුවයි (Norwegian Nobel Committee). එහි සාමාජිකයන් නෝර්වේ රටේ සරසවි ඇදුරන්, පර්යේෂකයන් හා සෙසු විද්වතුන්. ඔවුන් නාමධාරින් නොවෙයි. එහෙත් ඔවුන්ගේ තීරණය ලොව පුරා විවාදයට ලක්වනවා.

නොබෙල් සාම ත්‍යාග රීතිවලට අනුව ත්‍යාගය එක් අයකුට, දෙදෙනකුට හෝ තිදෙනකුට දිය හැකියි. මේ ත්‍යාගලාභීන් පුද්ගලයන් හෝ ආයතන හෝ විය හැකියි. එක ත්‍යාගයක් තිදෙනකුට වැඩි සංඛ්‍යාවකට දිය නොහැකියි.

තනි ත්‍යාගලාභීන්ට අවස්ථා 64කදීත්, හවුල් ත්‍යාගලාභීන් දෙදෙනකුට අවස්ථා 28දීත් නොබෙල් සාම ත්‍යාගය ලබා දී තිබෙනවා. තිදෙනකුට සමව ලැබී ඇත්තේ දෙවතාවක පමණයි (1994 හා 2011).

List of all Nobel Peace Prize Laureates

2013දී නොබෙල් සාම ත්‍යාග ලාභියාට ස්වීඩන් ක්‍රෝනර් මිලියන් 10ක් (අමෙරිකානු ඩොලර් මිලියන් 1.4ක් හෝ ශ‍්‍රී ලංකා රුපියල් 178,861,000ක් පමණ) ලැබුණා. ඒ සමග ඩිප්ලෝමා නම් වන ත්‍යාග ප‍්‍රකාශයක් හා පදක්කමක් ද ලැබෙනවා. මෙය පිරිනමන්නේ වසරේ දෙසැම්බර් 10 වනදා ඔස්ලෝ නුවර නගර ශාලාවේදී. නෝර්වේ රජතුමා එහි මුලසුන හොබවනවා.

2013 ඇතුලූව මේ වන විට නොබෙල් සාම ත්‍යාගය පුද්ගලයන් 101 දෙනකුට හා සංවිධාන 25කට ලැබී තිබෙනවා. මුල්ම සාම ත්‍යාගය 1901දී හිමි වූයේ රතු කුරුස ව්‍යාපාරයේ ආරම්භක ස්විස් ජාතික ෂන් හෙන්රි ඩුනාන්ට්හටයි. (19 වතාවකදී ත්‍යාගය කිසිවකුට පිරිනැමුණේ නැහැ. ඒ එම වසරවල අදාල නිර්නායක සපුරා ගත් සුදුසු ත්‍යාගලාභීන් නොසිටි නිසා. පළමු හා දෙවන ලෝක යුද්ධ වකවානුවල ඇතැම් වසරවලදී සාම ත්‍යාග පිරිනැමීම කෙරුණේ නැහැ. අවසන් වරට සාම ත්‍යාගයක් නොදීමේ තීරණය සිදු වූයේ 1972දී.)

නොබෙල් සාමත්‍යාගය මුල් වරට කාන්තාවකට හිමිවූයේ 1905දී. බර්තා ෆොන් සට්නර් Baroness Bertha Sophie Felicita von Suttner නම් ඔස්ටි‍්‍රයානු ජාතික සාම ක‍්‍රියාකාරිනියට. 2013 දක්වා ත්‍යාගය ලද පුද්ගලයන් 101 අතර කාන්තාවන් 15 දෙනකු සිටිනවා.

අප‍්‍රකට නෝර්විජියානු විද්වතුන් පස් දෙනකු ලෝක සාමය ගැන ජනමතයට බලපෑම් කරන මේ සාම ත්‍යාග තීරණය ගැනීම සාධාරණද? මේ ප‍්‍රශ්නය විටින් විට මතු වනවා.

Dr Geir Lundestad

Dr Geir Lundestad

මීට වසර කිහිපයකට පෙර ඔස්ලෝ නුවර සමුළුවකට ගිය අවස්ථාවේ නෝර්වීජියානු නොබෙල් කමිටුවේ ලේකම් හා නොබෙල් ආයතනයේ අධ්‍යක්‍ෂ ගියර් ලූන්ඩෙස්ටාඞ් (Dr Geir Lundestad) නම් නෝර්වීජියානු ඉතිහාසඥයාට සවන් දෙන්නත්, ඔහුගෙන් ප‍්‍රශ්න අසන්නත් මට අවස්ථාවක් ලැබුණා.

ලූන්ඩෙස්ටාඞ් කීවේ සාම ත්‍යාගය ගැටුම් හා ප‍්‍රචණ්ඩත්වය බහුල ලෝකයක අවිහිංසාවේ හා සංහිඳියාවේ පරමාදර්ශ නියෝජනය කරන්නට ගන්නා උත්සාහයක් බවයි.

‘‘නොබෙල් සාම ත්‍යාගයෙන් අප උත්සාහ කරන්නේ තම රටවල හා සමාජයන්හි සාමය හා සමාජ සාධාරණත්වය උදෙසා මහත් කැපවීමෙන් අරගල කරන පුද්ගලයන් හා සංවිධානවලට ගෞරව කිරීමයි. එබඳු අය දහස් ගණනක් අතුරෙන් අපට ලැබෙන නාමයෝජනා අනුව වඩාම සුදුසු ත්‍යාගලාභීන් තෝරා ගැනීම අසීරු කාර්යක්.’’

දැනටමත් දේශීයව හෝ ලෝක මට්ටමෙන් හෝ යම් පිළිගැනීමකට පාත‍්‍රව සිටින ත්‍යාගලාභීන්ට සාම ත්‍යාගය අමතර ගෞරවයක් වන අතර මේ දක්වා අප‍්‍රකටව එහෙත් කැපවීමෙන් කි‍්‍රයා කරන අයට සාම ත්‍යාගය හරහා ලෝක ව්‍යාප්ත පිළිගැනීමක් ලැබෙනවා. ඒ සමග ලොවටම තමන්ගේ අරගල ප‍්‍රකාශ කිරීමේ වේදිකාවක් බිහි වන බව ඔහුගේ විග‍්‍රහයයි. බොහෝ සමාජ අරගලයන්ට ඇති තරම් ජන අවධානය යොමු කර ගැනීම අපහසු වී ඇති අද කාලයේ මෙය ඉතා ප‍්‍රයෝජනවත්.

යුද්ධය හා ප‍්‍රචණ්ඩත්වය රටවල් අතර මෙන්ම රටවල් ඇතුළත ද හමුවනවා. සාමය, සංහිඳියාව හා සමාජ සාධාරණත්වය යනු සංකීර්ණය හා බහුවිධ මානයන් ඇති ප‍්‍රවාහයන්. මේවා හරිහැටි අධ්‍යයනය කොට අගැයීමට ලක් කිරීම ලොකු අභියෝගයක්.

නොබෙල් සාම ත්‍යාගලාභීන් තෝරා ගන්නේ ලොව පුරා නාමයෝජකයන් විසින් කරන නාමයෝජනා අතරින්. නාම යෝජකයකු වීම එතරම් අපහසු නැහැ. සියළු රටවල ජාතික පාර්ලිමේන්තු මන්ත‍්‍රීවරුන්, සරසවි කුලපතිවරුන්, ඉතිහාසය, සමාජ විද්‍යාව, දර්ශන විද්‍යාව, නීතිය යන ක්‍ෂෙත‍්‍රවල විෂය ක්‍ෂෙත‍්‍රවල මහාචාර්යවරුන් සහ මීට පෙර ත්‍යාගය ලැබූ සියලූ දෙනාටත් තමන් රිසි පුද්ගලයකු හෝ ආයතනයක් හෝ සාම ත්‍යාගයට නාම යෝජනා කළ හැකියි. මේ සඳහා ක‍්‍රමවේදය නොබෙල් සාම ත්‍යාග වෙබ් අඩවියේ පැහැදිලිව දක්වා තිබෙනවා.

http://nobelpeaceprize.org/en_GB/nomination_intro/

‘‘නාම යෝජනාවක් කිරීම එතරම් සංකීර්ණ නැහැ. එසේම නාම යෝජනාවකට පාත‍්‍ර වීම සංකේතාත්මකව එතරම් වැදගත් කරුණක් ද නොවෙයි’’ ලූන්ඩෙස්ටාඞ් කියනවා. සමහර දෙනා තම හිතවතුන් හරහා වාර්ෂිකව තමන්ව නාම යෝජනා කර ගන්නවා. නාම යෝජනා භාර ගන්නා අවසන් දිනය වසරේ පෙබරවාරි 1. (2014 සඳහා නාමයෝජනා 278ක් ලැබුණා. එයින් 47ක් සංවිධාන.)

නාම යෝජිත පුද්ගලයන් හා ආයතනය ගැන ස්වාධීන විමර්ශන කිරීමට නොබෙල් කමිටුවේ කාර්ය මණ්ඩලයක් සිටිනවා. ඔවුන් නාම යෝජනාවල රහසිගත බව රැුක ගනිමින් තොරතුරු සොයා බලනවා. නොබෙල් කමිටුව විද්වත් උපදේශකයන් කිහිප දෙනකුගේ මත ද විමසනවා.

එහෙත් අවසාන තීරණය තනිකරම කමිටු සාමාජිකයන්ගේ. නෝර්වීජියානු පාර්ලිමේන්තුවට හෝ බලයේ සිටින රජයට හෝ මේ ක‍්‍රියාදාමයට බලපෑම් කළ නොහැකියි. එය ලොවට නිවේදනය කරන්නේ කමිටුවේ ලේකම්වරයා.

කෙතරම් සුපරීක්‍ෂාකාරිව හා අපක්‍ෂපාතව ක‍්‍රියා කළත් නොබෙල් සාම ත්‍යාගයට පරිපූර්ණ වාර්තාවක් නැති බව ලූන්ඩෙස්ටාඞ් අවංකව පිළිගන්නවා.

සමහර ත්‍යාගලාභින් පිළිබඳව ලෝක ව්‍යාප්ත ජනප‍්‍රසාදය මතු වුණා. 1967 අමෙරිකානු කළු ජන අයිතීන්ට අරගල කළ මාටින් ලූතර් කිං, 1979 තෙරේසා මවුතුමිය හා 1993 නෙල්සන් මැන්ඩෙලා ඒ ගණයට අයිතියි.

ලෝකයේ සමහර රටවල ‘ත‍්‍රස්තවාදී’ ලේබලය අලවනු ලැබූ පලස්තීන විමුක්ති ව්‍යාපාරයේ නායක යසර් අරෆත්ට 1994 ත්‍යාගයේ තුනෙන් එකක් හිමි වුණා. ඒ ඊශ‍්‍රායල අගමැති යිට්සක් රේබින් හා විදේශ ඇමති ෂිමෝන් පෙරස් සමග හවුලේ. මැදපෙරදිග සාමයට ඔවුන් ගත් උත්සාහයන් මේ ත්‍යාගයට හේතු වුණා.

එහෙත් මෑත වසරවල සමහරත්‍යාගයන් ප‍්‍රබල විවේචනයට ලක් වුණා. මුල් ධූර කාලය සඳහා තේරී පත් වූ අමෙරිකානු ජනාධිපති බරක් ඔබාමාට ධූරයේ මාස කිහිපයක් කටයුතු කළ පසු 2009 ත්‍යාගය පිරිනැමීම බොහෝ දෙනාගේ විමතියට ලක් වුණා. එයට පෙර 2002දී ත්‍යාගයෙන් පිදුම් ලද හිටපු අමෙරිකානු ජනාධිපති ජිමී කාටර්ට එය ලැබුණේ ජීවිත කාලයක් සැබෑ මෙහෙවරක් කළ පසු වයස 82දී.

ආයතන හා සංවිධානවලට සාම ත්‍යාගය ලැබුණු විට එය එතරම් ආන්දෝලනයට තුඩු දෙන්නේ නැහැ. ලෝක රතු කුරුස සංගමයට (ICRC) එය තෙවරක් ලැබී තිබෙනවා (1963, 1944, 1917). සරණාගතයන් පිළිබඳ එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානයට (UNHCR) එය දෙවරක් පිරිනැමුණා (1954, 1981). පසුගිය දෙවසරේම ත්‍යාගය ලැබුණෙත් ආයතනවලටයි. 2012දී යුරෝපා සංගමයටත්, 2013දී රසායනික අවි නීති විරෝධී කිරීම සඳහා සංවිධානයටත් (Organization for the Prohibition of Chemical Weapons, OPCW).

නොබෙල් සාම ත්‍යාග ඉතිහාසයේ බරපතලම දෝෂය ලෙස සැලකෙන්නේ 20 වන සියවසේ අහිංසාවාදයේ ප‍්‍රතිමූර්තිය වූ මහත්මා ගාන්ධිට ත්‍යාගයක් නොලැබීමයි. කිහිප විටක්ම (1937, 1938, 1939, 1947) ඔහු නාමයෝජනා ලැබුවත් එවකට සිටි නොබෙල් ත්‍යාග කමිටු ත්‍යාගයක් දුන්නේ නැහැ.

1984 ජනවාරි 30 වනදා ඔහු සාහසිකයකුගේ වෙඩි පහරින් මිය ගිය පසු යළිත් නාමයෝජිත වූවත් ත්‍යාගය ලැබුණේ නැහැ. මේ දෝෂය යම් තරමකට හෝ නොබෙල් කමිටුව පිළිගත්තේ 1989දී දලයිලාමා තුමාට ත්‍යාගය පිරිනැමූ අවස්ථාවෙයි.

Mahatma Gandhi, the Missing Laureate, by Øyvind Tønnesson, Nobelprize.org Peace Editor, 1998-2000

යුරෝපීය හා උතුරු අමෙරිකානු සම්භවයක් තිබූ පිරිමි ත්‍යාගලාභීන්ට බොහෝ කොටම සීමා වී තිබූ සාම ත්‍යාගය ගෝලීයකරණය වීම ඇරැඹුණේ 1960 ත්‍යාගය සමගයි.

දකුණු අප‍්‍රිකාවේ ජාතීන් අතර සමානාත්මතාවයට ගෙන ගිය අඩසියවසක අරගලයට නන් අයුරින් නායකත්වය දුන් ඇල්බට් ලූතුලි (1960) හා ආච්බිෂොප් ඩෙස්මන්ඞ් ටූටූ (1984) ත්‍යාගලාභීන් වීම ඔවුන්ට ලෝක ව්‍යප්ත ප‍්‍රතිරූපයක් ලබා දුන්නා. 1990-92 කාලය තුළ වර්ණභේදවාදය නිමා කිරීමට මහත් කැපවීමෙන් හා සීරුවෙන් ක‍්‍රියා කළ දකුණු අප‍්‍රිකාවේ අවසාන සුදු ජනාධිපති එෆ්. ඩබ්ලියු. ඩික්ලර්ක් හා නෙල්සන් මැන්ඩෙලාට 1993 ත්‍යාගය සම සේ පිරිනැමුණා.

‘‘දකුණු අප‍්‍රිකාවේ සම අයිතීන් දිනා ගත්තේ ඒ සඳහා ඉමහත් කැපවීමෙන් ක‍්‍රියා කළ බොහෝ දෙනෙකුගේ උත්සාහයන් නිසයි. ඔවුන් කිහිප දෙනෙකුට සාම ත්‍යාග දීමෙන් අප කළේ ඒ අරගලයට සහයෝගයක් දීම පමණයි,’’ ලූන්ඩෙස්ටාඞ් කියනවා.

සමහර අවස්ථාවල සාම ත්‍යාගලාභියා මෙන්ම එය පිරිනැමුණු වසර ද තීරණාත්මක වුවා. 1981දී ඇරැඹි පෝලන්ත කම්කරු ප‍්‍රජාතන්ත‍්‍ර අයිතීන් දිනා ගැනීමේ අරගලයට නායකත්වය දුන් ලෙක් වවෙන්සාට (Lech Walesa) 1983 ත්‍යාගය හිමිවුණා. ටිකෙන් ටික නැගී ආ ජන බලවේගයන් බලවත් වී නැගෙනහිර යුරෝපයේ කොමියුනිස්ට් ඒකාධිපති පාලන බිඳ වැටුණේ 1989-90දී. එයට වාවෙන්සාගේ සාම ත්‍යාගය ද යම් තල්ලූවක් දෙන්ට ඇති.

එසේම පෙරෙස්ත්‍රොයිකා (ප‍්‍රතිසංස්කරණ) හා ග්ලාස්නෝස්ට් (විවෘත බව) හරහා දරදඬු සෝවියට් පාලන තන්ත‍්‍රය නිමා කළ මිහායෙල් ගොර්බචෝෆ්ට 1990 ත්‍යාගය පිරිනැමුණා.

නොබෙල් සාම ත්‍යාගය සමාජවාදී පිළට එරෙහි වූවක් හා ධනවාදයේ අතකොළුවක් යන මතය වඩාත් ප‍්‍රබලව මතුව ආයේ මේ ත්‍යාගවලින් පසුවයි. එහෙත් ත්‍යාගයට දේශපාලන මතවාද ඉක්මවා යන මානුෂික හා මානව හිමිකම් දැක්මක් ඇතැයි ලූන්ඩෙස්ටාඞ් පෙන්වා දෙනවා.

දකුණු අප‍්‍රිකාවට අමතරව නැගෙනහිර ටිමෝරය, බුරුමය යන රටවල ද දේශපාලන ප‍්‍රතිසංස්කරණවලට සාම ත්‍යාගය යම් පමණකට උපකාර වූවා යයි කිව හැකියි.

ගැටුම් හා ප‍්‍රචණ්ඩත්වයට තුඩු දෙන සමාජ ආර්ථික සාධකවලට වැඩි අවධානයක් යොමු කිරීම 2000න් පසු පිරිනැමුණු සාම ත්‍යාගවල විශේෂත්වයක්. 2004දී කෙන්යාවේ සමාජ ක‍්‍රියාකාරිනී හා පරිසරවේදීනී වංගාරි මාතායිට (Wangaari Mathaai) ත්‍යාගය දුන්නේ අප‍්‍රිකාවේ පාරිසරික සංරක්‍ෂණයට කාන්තාවන් පෙළගැස්වීමේ පුරෝගාමී මෙහෙවර සඳහායි.

2006 දී බංග්ලාදේශයේ ආචාර්ය මොහමඞ් යුනුස් හා ඔහු ඇරැඹූ ග‍්‍රාමීන් බැංකුවට (Dr Muhammud Yunus and Grameen Bank) ත්‍යාගය ලැබුණේ දුගී බව දුරු කිරීමට ක්ෂුද්‍රණය හා ප‍්‍රජා සංවර්ධන කටයුතු පිළිබඳ ආකෘතියක් නවෝත්පාදනය කිරීම නිසායි.

නොබෙල් ත්‍යාග ඉතිහාසයේ මේ දක්වා ලාංකිකයකුට කිසිදු ත්‍යාගයක් හිමිවී නැහැ. එබන්දක් පිළිබඳ මෙරට ප‍්‍රචලිත දුර්මතයක් පහදා දිය යුතුයි.

2007 සාම ත්‍යාගය සම සේ බෙදී ගියෙ දේශගුණ විපර්යාසය පිළිබඳ එක්සත් ජාතීන්ගේ විද්වත් මඩුල්ල (Inter-governmental Panel on Climate Change, IPCC) හා හිටපු අමෙරිකානු උපජනාධිපති හා දේශගුණික ක‍්‍රියාකාරික ඇල් ගෝටර්ට (Al Gore). ත්‍යාගය ඔස්ලෝ නුවරදී ලබා ගත්තේ ෂඡුක්‍ක්‍ සභාපති ඉන්දියානු විද්‍යාඥ ආචාර්ය රාජේන්‍ද්‍ර පචෞරි (Dr Rajendra Pachauri) හා ඇල් ගෝර් දෙපළයි.

IPCC මඩුල්ලේ ලොව නන් රටවලින් විද්වත් බව මත තෝරා ගත් විද්‍යාඥයන් 2,500කට වඩා සිටිනවා. මේ සියලූ දෙනාට ඔස්ලෝ යාම ප‍්‍රායෝගික නොවූ නිසා එවකට එහි සිටි උප සභාපතිවරුන් සිවු දෙනාටත්, කණ්ඩායම් නායක විද්‍යාඥයන්ටත් විශේෂ ආරාධිතයන් ලෙස ත්‍යාග ප‍්‍රදාන උත්සවය ඇරැයුම් කෙරුණා. ඒ අනුව එවකට IPCC උපසභාපතිවරයකු වූ ලාංකික ඉංජිනේරු හා ආර්ථික විද්‍යාඥ ආචාර්ය මොහාන් මුණසිංහත් එහි ගියා.

එහෙත් උත්සවයට සම්බන්ධ වූ පමණින් ඔහු ත්‍යාගලාභියෙකු යයි කීම වැරදියි. මොහාන් මුණසිංහ 2007 නොබෙල් සාම ත්‍යාගයේ සමලාභියකු වීද යන්න මා 2008 සැප්තැම්බරයේ නොබෙල් ආයතනයට ගිය අවස්ථාවේ එක එල්ලේ විමසුවා. 2007 ත්‍යාගය පාර්ශවයන් දෙකක් අතර සම සේ බෙදී ගිය බවත්, එනම් ඇල් ගෝර් හා IPCC ආයතනය පමණක් බවත් ඔවුන් තහවුරු කළා.

මා හඳුනන හා ගරු කරන ආචාර්ය මුණසිංහට මේ ගෞරවය නැති වුණාට ලොව විවිධ රටවලින් ලැබුණු ගෞරවයන් රැසක් තිබෙනවා. ඔහු මෙරට සිටින කීර්තිමත් විද්වතකු බවට විවාදයක් නැහැ.

 

Advertisements

Hans Rosling and Gapminder: Unraveling the Joy of Stats!

Hans Rosling: Information Wizard

If you thought Al Gore was a data-happy geek, you should see Hans Rosling in action.

The Swedish medical researcher has a way with numbers. He brings heavy and dreary statistics into life using a combination of animated graphics and equally animated presentations. With the drama and urgency of a sportscaster, he uses a new presentation tool called Gapminder to debunk various myths about world – economic development, disparities and how well (or poorly) we share our planet’s resources.

Hans Rosling is Professor of International Health at Karolinska Institutet (which awards the Nobel Prize in medicine), but it’s his other role – as Director of the Gapminder Foundation – that he plays ‘statistics guru’ to the whole world. If you’re perplexed by lots of numbers, he’s the man who can make sense of it all.

In some ways, Rosling and Gapminder present in live action – and on video – what the Atlas of the Real World attempted to do in 2D maps: show the world as it is, with little or no distortion or misconceptions. That effort, published in late 2008, uses software to depict the nations of the world, not by their physical size, but by their demographic importance on a range of subjects.

I’ve watched a number of Rosling talks on video online. He makes no attempt to conceal his Scandinavian accent, and his English grammar is not always perfect. But it doesn’t matter: the guy has such mastery over his ideas and statistics, and a great stage presence too. He’s profound and funny at the same time, without being condescending that most experts and especially professors are.

Here’s an example of Rosling at his best: recorded in February 2006 in Monterrey, California:

No more boring data: TEDTalks

Rosling’s quest to use numbers to shatter stereotypes of rich and poor countries has brought him global prominence. He was one of the world’s “100 most important global thinkers” of 2009, according to Foreign Policy Magazine.

Look, no magic here!

Rosling was honored at #96 on the list for “boggling our minds with paradigm-shattering data“. The list is topped by (1) Ben Bernanke, the chairman of US Federal Reserve for his actions to turn the US depression and (2) President Barack Obama for “for reimagining America’s role in the world.”

Foreign Policy noted: “Rosling is well known for his energetic lectures, in which he narrates mind-blowing statistics on development and public health — as they literally move across a screen. Imagine x-y axes filled with data points, each representing a country. As time passes, the dots move, realigning to show changes in child mortality, percentage of paved roads, unemployment rates, or pretty much any other metric you can imagine.”

Here are some more examples of Rosling magic:

200 years that changed the world (with Hans Rosling)

For the first time, Gapminder can now visualize change in life expectancy and income per person over the last two centuries. In this Gapminder video, Hans Rosling shows you how all the countries of the world have developed since 1809 – 200 years ago.

Hans Rosling on HIV: New facts and stunning data visuals

Hans Rosling unveils new data visuals that untangle the complex risk factors of one of the world’s deadliest (and most misunderstood) diseases: HIV. He argues that preventing transmissions — not drug treatments — is the key to ending the epidemic.

Hans Rosling: Asia’s rise — how and when

This is one of the funniest Rosling talks I’ve watched online so far. Speaking at TEDIndia in November 2009, Rosling recalled how he was a young guest student in India when he first realized that Asia had all the capacities to reclaim its place as the world’s dominant economic force. He graphs global economic growth since 1858 and predicts the exact date that India and China will outstrip the US.

Note:
Rosling and Gapminder developed the Trendalyzer software that converts international statistics into moving, interactive and enjoyable graphics. The aim is to promote a fact-based world view through increased use and understanding of freely accessible public statistics. His lectures using Gapminder graphics to visualise world development have won awards by being humorous yet deadly serious. The interactive animations are freely available from the Foundation’s website. In March 2007 Google acquired the Trendalyzer software with the intention to scale it up and make it freely available for public statistics. Google has since made available as Motion Chart, a Google Gadget.

Calling All Climate Films: Engage the world with EngageMedia!

May a million Al Gores rise to this challenge!

May a million Al Gores rise to this challenge!

Exactly this time last year, in early October 2008, I spoke to a group of Asian broadcasters and film-makers gathered in Tokyo on what it takes to stand on Al Gore’s shoulders.

Whatever we might think about the artistic and technical merits of his climate film An Inconvenient Truth, it has settled with a resounding ‘yes’ one question: can a single film make a difference in tipping public opinion about a matter of global importance?

But the climate crisis that confronts us is so formidable that we need many more Al Gores to come up with as many moving images creations as they can.

EngageMedia, a video sharing site about social justice and environmental issues in the Asia Pacific, has put out a call for video/TV films on climate crisis, climate action, climate justice and climate solutions. They plan to ‘put the best stories on a DVD and in an online package to be screened and distributed before, during and after the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) Summit meeting in Copenhagen in December 2009.

Their call out for all climate films says: “This December thousands of delegates, decision makers, stakeholders and activists will converge on Copenhagen. To be part of this EngageMedia is putting together a compilation of Asia-Pacific climate films to be screened and distributed at the event and around the world. Submit your film to EngageMedia and be part of the action. Global action is urgent and essential – the time for debate is over.”

TVE Asia Pacific
, already a partner on EngageMedia platform, is submitting all its recently produced climate change films.

Read the full text of Climate Crisis Video Call-Out: Time for Reel Action!

Standing on Al Gore’s Shoulders: Moving images in the climate debate

And the winner is...

And the winner is...

Al Gore used to have a reputation as a very smart man who was very stiff and aloof especially in his public speaking.

I didn’t notice this the only time I listened to him in person, at an environmental journalists conference at MIT in Boston, Massachusetts, in the Fall of 1995. Perhaps because he was speaking to a group of over 200 journalists, Gore was especially charming. He delivered a well prepared speech passionately, and then took a dozen questions.

I still remember one incident during question time. A Bangladeshi participant lined up to ask him something and started addressing him as ‘Mr President’. Gore smilingly interjected: ‘Not yet!’. The journalist, not the least shaken by his slip of the tongue, said: ‘Well, I hope you will be one day!’.

Well, that day came…and it was not to be. Gore won the popular vote in the 2000 presidential election but lost the presidency in a bizarre series of events that had the rest of the world gasping.

All that sounds so long ago, now that Gore has emerged as the world’s best known climate crusader. There are many who feel that he is more effective in his current role than as a politician.

His 2006 film, An Inconvenient Truth, helped move the climate change debate forward in a decisive manner.

Whatever we might think about the film’s artistic and technical merits, I’m glad it has settled one question: can a single film make a difference in tipping public opinion about a matter of global importance?

The answer, where climate change is concerned, is a resounding yes!

For sure, the film arrived at a time when the climate change debate had been going on for nearly two decades. Scientific evidence was mounting for human responsibility for accelerated changes in our climate. Political and business leaders, in denial for years, were finally beginning to take note — perhaps sensing votes or dollars.

Official film poster

Official film poster

Coming in at the time it did — in the Summer of 2006 –- Al Gore’s film tipped the public opinion to agree that climate change was for real and responses were urgently needed.

“It is now clear that we face a deepening global climate crisis that requires us to act boldly, quickly and wisely,” says the former US Vice President introducing his film.

An Inconvenient Truth focuses on Al Gore and his travels in support of his efforts to educate the public about the severity of the climate crisis. Gore says, “I’ve been trying to tell this story for a long time and I feel as if I’ve failed to get the message across.”

The film closely follows a Keynote presentation (dubbed “the slide show”) that Gore presented throughout the world. It intersperses Gore’s exploration of data and predictions regarding climate change and its potential for disaster with Gore’s life story.

An Inconvenient Truth is not a particularly stunning or dramatic documentary. Some have called it a ‘dramatised PowerPoint presentation’ (although Gore actually uses Apple’s Keynote presentation software). There aren’t cuddly animals, deadly chemicals, forest infernos or gory animal hunts that make environmental films appeal to a mass audience.

In fact, it hangs together — and sustains for nearly an hour and a half — due to the sheer star power of Al Gore. And when we take a closer look, we see how hard Gore and his team at Participant Productions have tried to engage audiences.

The film, made on a budget of around US$1 million (modest by Hollywood standards) went on to earn US$49 million at the box office worldwide. As at late 2008, it ranks as the fourth-highest-grossing documentary film in the United States, after Fahrenheit 9/11, March of the Penguins and Sicko.

I first saw An Inconvenient Truth at a cinema in Virginia, USA, while it was still on its initial theatrical release in the Fall of 2006. I reviewed it in early 2007, and recently returned to discussing the film during a presentation I made to our Asia Pacific regional workshop on changing climate and moving images, held in Tokyo in early October 2008.

My thrust was: now that Al Gore and his film have helped turn the climate debate, how can we continue to use moving images in search of solutions? In other words, how do we stand on the shoulders of Al Gore?

Another excellent film on climate change

The Great Warming: Another excellent film on climate change

I looked back at Gore’s film and another excellent Canadian film that came out the same year, The Great Warming. Discussing their merits, I noted how both films appeal as much to our emotions as they do to our rational intellect. “Facts, figures and analysis alone cannot engage a diverse, sometimes sceptical or indifferent audience. That’s why they try a different approach: appealing to the emotions.”

Here are some excerpts from my remarks:

We often see environmental documentaries failing to engage audiences because they pack too much information, or worse, preach too heavily and directly. Some film-makers feel strongly that they must ‘inform and educate’ their viewers at all costs.

To engage people, both are needed

To engage people, both are needed

It’s story telling that works best with moving images –- and what better stories to tell than the personalised ones of real people dealing with real world problems and challenges?

With ‘moving images, moving people’ as our slogan, we at TVE Asia Pacific believe in the power of well-made films to reach out to people’s hearts and minds.

Our experience shows that moving images can indeed move people, but only when:
• They are used in the right context;
• They form part of a bigger effort or campaign;
• Audio-visual’s strengths are maximised; and
• Audio-visuals limitations are properly recognised.

It’s the combination of broadcast and narrowcast spheres that has a better chance of changing people’s attitudes and, ultimately, their behaviour.

Read the full presentation here:
standing-on-al-gores-shoulders-nalaka-gunawardene-speech-in-tokyo-4-oct-20081

Free us from our addiction to oil: New PSAs from Al Gore’s climate campaign

In July 2007, we had an interesting discussion on this blog on the shrinking durations of nature and environment films and TV programmes. The moving images community is divided on this, with some purists holding out that to pack complex, nuanced messages into a few minutes is akin to dumbing everything down. Noted film-makers like Neil Curry disagreed.

But there’s no argument of the sheer power of well produced public service announcements (PSAs) to move people with a specific, short message. Nothing can beat them for the economy of time and efficacy of delivery.

During August 2008, Al Gore’s ‘We’ campaign for climate change activism released two new PSAs, both appealing to Americans to change their energy habits, especially their addiction to oil. This follows and promotes the challenge Al Gore posed to America in July 2008 “to commit to producing 100 percent of our electricity from renewable energy and truly clean carbon-free sources within 10 years”.

Make the Switch, Repower America

Real change can happen real fast. We can strengthen our economy, lower fuel costs, free ourselves from our addiction to oil, and help solve the climate crisis. We can do this by switching to clean, free energy sources like the wind and sun — and to do it within 10 years. Meeting this ambitious goal would create millions of new jobs, lead to permanently lower energy costs for families and help America lead the fight against global warming. William H. Macy narrates in this ad which premiered on network TV in the US during the 2008 Beijing Olympics coverage.

To Our Leaders: Give Us 100% Clean Electricity in 10 Years

We must save our economy, lower fuel costs, free ourselves from our addiction to oil, and solve the climate crisis. To do this, we must demand that we Repower America with 100% clean electricity within 10 years.

The We Campaign is a project of The Alliance for Climate Protection — a nonprofit, nonpartisan effort founded by Nobel laureate former Vice President Al Gore. Its ultimate aim is to halt global warming

Al Gore’s challenge to America: kick the oil habit in a decade

Al Gore making Climate Challenge to America - courtesy New York Times

“There are times in the history of our nation when our very way of life depends upon dispelling illusions and awakening to the challenge of a present danger. In such moments, we are called upon to move quickly and boldly to shake off complacency, throw aside old habits and rise, clear-eyed and alert, to the necessity of big changes. Those who, for whatever reason, refuse to do their part must either be persuaded to join the effort or asked to step aside. This is such a moment. The survival of the United States of America as we know it is at risk. And even more – if more should be required – the future of human civilization is at stake.”

With these words, climate crusader Al Gore opened a powerful speech delivered in Washington DC on 17 July 2008, in which he issued what he called ‘A Generational Challenge to Repower America’ to take bold steps towards solving the climate crisis.

At one point he told fellow Americans: “We’re borrowing money from China to buy oil from the Persian Gulf to burn it in ways that destroy the planet. Every bit of that’s got to change.”

Having outlined the environmental, security and economic implications of America’s addiction to oil, Gore challenged his nation “to commit to producing 100 percent of our electricity from renewable energy and truly clean carbon-free sources within 10 years”.

I was immediately reminded of President Kennedy’s pledge to Congress on 25 May 1961 where he said:
“I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the Moon and returning him back safely to the earth.”

In fact, later on in his speech Gore referred to this saying: “When President John F. Kennedy challenged our nation to land a man on the moon and bring him back safely in 10 years, many people doubted we could accomplish that goal. But 8 years and 2 months later, Neil Armstrong and Buzz Aldrin walked on the surface of the moon.”

Al Gore’s full speech, according to a video recording posted on YouTube, lasted 27 minutes — but the We Campaign has released the highlights of the speech running for 5 minutes:

Read the text of his full speech on the We Campaign website.

Read The New York Times coverage of Al Gore speech

The We Campaign is a project of The Alliance for Climate Protection — a nonprofit, nonpartisan effort founded by Nobel laureate and former Vice President Al Gore. Our ultimate aim is to halt global warming. Specifically we are educating people in the US and around the world that the climate crisis is both urgent and solvable.